O Calor Excessivo no Ambiente de Trabalho

Muitos trabalhadores passam parte de sua jornada diária perto de fontes de calor. As pessoas que trabalham em fundições, siderúrgicas e padarias, por exemplo, frequentemente enfrentam condições de calor perigosas para a sua segurança e saúde.

A Exposição ao Calor Produz Reações no Organismo


Os fatores ambientais que afetam a saúde do trabalhador quando exposto ao calor excessivo no trabalho são: temperatura, umidade, calor radiante (como o que vem do sol ou de um forno) e a velocidade do ar.

Já as características pessoais são talvez o fator de mais peso durante a exposição ao calor. Podemos considerar as seguintes: idade, peso, estado físico, condições orgânicas e aclimatação ao calor.

O corpo reage às altas temperaturas externas aumentando a circulação sanguínea na pele, fazendo subir a temperatura nessa área. Assim, ele perde o excesso de calor através da pele.

A transpiração é outro meio que o organismo utiliza para manter a temperatura interna estável no calor. O suor, no entanto, não pode ser excessivo. Apenas o necessário para sua evaporação e para que as quantidades de líquido e sais perdidos sejam repostas adequadamente.

Há, entretanto, várias estratégias que um trabalhador pode adotar para reduzir os riscos da exposição ao calor, como por exemplo: circular de vez em quando por local mais fresco; reduzir seu ritmo/carga de trabalho; afrouxar parte de suas roupas ou, até mesmo, se livrar das roupas mais espessas.

Porém, quando o corpo não consegue eliminar o excesso de calor, este fica “armazenado”. Nestas circunstâncias a temperatura do corpo aumenta.

Na medida em que o corpo retém o calor, a pessoa começa a perder a sua capacidade de concentração e, como consequência, torna-se vulnerável a acidentes. Irrita-se com facilidade e, frequentemente, perde o desejo de ingerir líquidos.

Geralmente seguem-se os desmaios e até o falecimento caso a pessoa não seja retirada a tempo das proximidades da fonte de calor.

Transtornos Causados pelo Calor

Insolação

Este é um dos problemas de saúde mais sérios que o trabalhador enfrenta. Surge devido a falta de mecanismos do corpo para regular sua temperatura interior. A transpiração cessa e o corpo já não consegue se livrar do calor excessivo. Os sinais são:

  • Confusão mental
  • Delírio
  • Perda da consciência
  • Convulsão
  • Coma

A insolação pode matar, a menos que a pessoa receba tratamento adequado a tempo. Enquanto a ajuda médica não chega, a vítima deve ser transportada para uma área bem ventilada, ser hidratada e ter suas roupas molhadas.

Pode até mesmo ser colocada diante de um ventilador para apressar a queda da temperatura. Além disso, as medidas de primeiros socorros podem ser tomadas para prevenção contra lesões permanentes no cérebro e em outros órgãos vitais.

Esgotamento

Resulta da perda de líquido por meio da transpiração e quando o trabalhador se descuida de sua hidratação.

Ao sofrer esgotamento pela sua exposição ao calor, o trabalhador é dominado pela debilidade, fadiga extrema, náusea, dor de cabeça e desfalecimento. A pele fica pálida, fria, pegajosa e úmida.

No entanto, o tratamento é simples: deve ser tomada uma solução líquida para repor os teores de potássio, cálcio e magnésio perdidos – aquela que os atletas ingerem para recuperar suas energias.

Contudo, nos casos mais graves em que a vítima tenha vomitado ou perdido a consciência, é ideal que ela receba os devidos cuidados médicos.

Câimbra

Mesmo ingerindo grandes quantidades de líquido, se o trabalhador não repor os sais perdidos do organismo ele pode sofrer terríveis dores musculares. Geralmente, os músculos mais sujeitos à câimbra são os mais exigidos durante a jornada de trabalho.

As dores podem surgir durante ou depois das horas de trabalho, mas aliviam-se com a ingestão de líquidos por via oral ou de soluções ricas em sais, ministradas na veia para alívio mais rápido da dor, se o médico assim determinar.

Desmaio

Geralmente ocorre com o trabalhador que tem dificuldade de aclimatação em ambientes muito quentes, principalmente durante atividades que exigem pouca mobilidade.

Na maioria dos casos, as vítimas se recuperam rapidamente após o repouso em lugar ventilado. Além disso, se movimentar de um lado para outro, ao invés de ficar parado, reduz o risco de desmaio.

Urticária

Ocorre principalmente nas partes do corpo em que o suor não pode ser eliminado facilmente da superfície da pele através da evaporação.

Se ela perdura ou se complica por meio de infecção, piora ao ponto de inibir o sono e prejudicar o desempenho do trabalhador. Em alguns casos, ocasiona até o seu afastamento temporário.

Pode ser prevenida com a permanência do trabalhador em locais ventilados durante os períodos de repouso.

Prevenção

A maioria dos problemas de saúde relacionados com o calor podem ser prevenidos. As seguintes precauções diminuem bastante os riscos gerados pelo calor:

1. A instalação de mecanismos técnicos de controle

Entre os quais um plano de ventilação do ambiente como um todo e medidas para um resfriamento localizado sobre as fontes de calor, incluindo sistemas de exaustão.

Além disso, o resfriamento por evaporação, a refrigeração mecânica e a instalação de painéis de isolamento das fontes do calor radiante são medidas bastante positivas.

Por fim, a adoção de roupas de proteção para o trabalhador, o uso de ventiladores, e a modificação/automação dos equipamentos para redução do trabalho manual são outras formas de reduzir o calor.

2. Certas práticas de trabalho, como por exemplo a ingestão de água em abundância

Até um quarto de litro por hora por trabalhador, em seu ambiente de trabalho, ajuda a reduzir os riscos causados pelo calor.

É fundamental que os trabalhadores recebam treinamento em primeiros socorros para aprenderem a reconhecer e enfrentar os primeiros sinais orgânicos de reação ao calor.

Os empregadores devem considerar também a condição física de cada funcionário que trabalhará em área de calor.

Os trabalhadores de mais idade, os obesos e os que estejam em período de tratamento com medicamentos correm mais riscos.

3. Os períodos de trabalho e descanso

Podem ser alternados com períodos de descanso prolongados e em ambientes bem ventilados. Na medida do possível, deve-se planejar para que os trabalhos mais pesados sejam feitos nas horas mais frescas do dia.

Já os supervisores devem receber treinamento para detectar com antecedência qualquer indisposição e permitir que o trabalhador interrompa sua tarefa antes que sua situação se agrave.

4. A aclimatação ao calor

Por meio de curtos períodos de exposição para, em seguida, o trabalhador ser submetido a exposições mais longas. Os empregados recém-admitidos e os que retornam após período de férias também devem passar por um período de adaptação de cinco dias.

5. Os trabalhadores devem estar suficientemente instruídos

Quanto à necessidade da ingestão de líquidos e sais perdidos na transpiração. Devem conhecer os sintomas de desidratação, esgotamento, desmaio, câimbras e insolação.

Devem ainda ser conscientizados da importância do controle diário de seu peso como forma de detectar a hidratação.

Conclusão

O trabalho próximo a fontes de calor pode ser bastante prejudicial para a saúde e segurança dos funcionários. Por isso é essencial estar bem informado sobre seus riscos e métodos de prevenção. Esperamos que esse post tenha te ajudado nesse sentido.

Além dos riscos de saúde, as altas temperaturas também geram riscos de explosões no ambiente de trabalho. Nesses casos, os equipamentos elétricos (como lanternas) devem ser antiexplosão.

Saiba mais sobre as lanternas antiexplosão e onde devem ser utilizadas